• René de Graaff

Veluwe niet langer op één

RENKUM Precies één jaar mocht de Veluwe zich de populairste binnenlandse vakantiebestemming van Nederland noemen. Afgelopen jaar duikelde deze vakantiebestemming naar plek drie. Regionaal bureau VisitVeluwe treurt echter niet. ,,Eigenlijk hebben we het, ondanks de hitte, zo slecht niet gedaan.''

Wouter van Dijk

In totaal 1,9 miljoen vakanties hielden Nederlanders afgelopen jaar op de Veluwe, zo blijkt uit de cijfers van van het jaarlijkse toeristenonderzoek. ,,Dat zijn er zelfs iets méér dan vorig jaar'', zegt directeur Herre Dijkema van VisitVeluwe. In 2017 was de Veluwe goed voor 1,8 miljoen vakanties, voldoende voor de eerste plaats.

STUIVERTJE WISSELEN Dat dit toeristisch gebied het nu is ingehaald door de Noordzeekust en de Groningse, Friese en Drentse zandgronden, is volgens Dijkema goed te verklaren. ,,De hitte van de zomer lokte menigeen naar het water van de Noordzeekust en van de Friese meren, dat is logisch. Dat we, ondanks die hitte, tóch qua aantal bezoekers meer dan stabiel zijn gebleven, is een prestatie. En mocht het deze zomer iets minder warm zijn, zul je zien dat we weer zullen stuivertje wisselen.''

LANGER Daarbij komt dat volgens de cijfers de bezoekers die er waren gemiddeld ook langer op de Veluwe verbleven. ,,En dat is ook goed nieuws, want verblijfsduur zegt financieel vaak meer dan het aantal bezoekers. Hoe langer vakantiegangers hier blijven, hoe meer ze uitgeven.'' Die ontwikkeling past volgens hem ook prima in de lijn van VisitVeluwe, de regionale organisatie die namens veertien Veluwse gemeenten de toeristische belangen behartigt. ,,Want qua aantallen bezoekers aan de Veluwe zijn we best tevreden, we willen de komende tijd samen met de gemeenten en de sector juist toewerken naar verbetering van de vrijetijdseconomie, voor verschillende doelgroepen moet er voldoende te doen zijn.''

HOGE VELUWE Concreet is er de komende tijd aandacht voor nationaal park De Hoge Veluwe, met medewerking van SBS6-programma De Grote Tuinverbouwing. ,,Op die manier willen we de aandacht ook vestigen op andere mooie delen van de Veluwe, om de diversiteit in omgeving bij een groter Nederlands publiek onder de aandacht te brengen.'' Niet alleen bij het Nederlands publiek overigens. ,,Duitsers en Vlamingen komen ook graag naar de Veluwe, die doelgroep blijven we met onze activiteiten aanspreken als belangrijkste buitenlandse gasten. Sowieso komt ruim veertig procent van alle buitenlandse toeristen in Nederland uit Duitsland en België.''

VisitVeluwe heeft als focus het hele gebied te promoten, in samenwerking met de gemeenten, de provincie en de toeristische ondernemers. ,,Want laten we wel zijn, toeristen komen niet vakantie vieren in de gemeente Barneveld of Ede, ze komen vakantie vieren op de Veluwe.''

PROVINCIE Gelderland blijft als provincie, met 2,9 miljoen vakanties, evenals vorig jaar de populairste vakantieprovincie onder Nederlanders die in eigen land op vakantie gaan, blijkt verder uit de cijfers. De toeristen gaven er samen 495 miljoen euro uit. Gedeputeerde Bea Schouten is trots op de grote populariteit van Gelderland. ,,Ik stel vast dat behalve de Veluwe, ook de Achterhoek en de regio's Arnhem-Nijmegen en het Rivierenland gezamenlijk meer dan een miljoen bezoekers trekken.''