• Koning Willem-Alexander plant de boom

    Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker

Koning Willem-Alexander plant boom op Wageningen Campus

WAGENINGEN Zijne Majesteit Koning Willem-Alexander plantte zaterdagmiddag een gummiboom op de campus van Wageningen University & Research (WUR).  De boom heeft een plek gekregen tussen de gebouwen Atlas en Orion en maakt deel uit van het wereldwijd 'netwerk' van bomen, Universitrees, die in het kader van het honderdjarig bestaan van Wageningen University  & Research op alle continenten worden geplant als symbool van verbondenheid. Het planten van de boom valt samen met de wereldwijde alumnidag, die de Koning eerder vandaag opende.

De geplante gummiboom, een Eucommia ulmoides, is klimaatbestendig. De boom is bestand tegen wisselende grondwaterstanden in de bodem, die het campusterrein kenmerken door kwelwater. Ook moet de boom harde wind goed kunnen doorstaan. ,,Het is de enige rubber leverende boom van het noordelijke halfrond. Daaruit zijn in beginsel harde, plastic-achtige rubbers te maken, als bron van een biobased producten zoals we die in de toekomst steeds vaker nodig zullen hebben'', zegt een woordvoerder van de WUR. ,,Deze gummiboom staat daarom symbool voor al het onderzoek van WUR om bomen en bossen en hun belangrijke functies voor mens en natuur te behouden.''

UNIVERSITREES 100 bomen voor 100 jaar Wageningen University & Research was een idee van een alumnus van de universiteit in Wageningen. Wereldwijd worden er bomen geplant om zodoende een bos van UniversiTrees te creëren. Met het bos wordt symbolisch de wereldwijde verbinding met Wageningen gemarkeerd. 

De boomkeuze betreft steeds een langzaam groeiend soort dat een hoge leeftijd kan bereiken en past in de specifieke omgeving. De bomen zullen gezamenlijk een blijvende herinnering zijn aan 100 jaar WUR. De eerste bomen zijn eerder dit jaar in China, Bangladesh, Brazilië en Leeuwarden geplant. 

WURld-DIALOOG Na de officiële opening van de wereldwijde alumnidag van zaterdag gingen de afgestudeerden op vier continenten live online met elkaar in discussie. Op vijftig locaties volgden verzamelde alumni de discussie. Tijdens de WURld-dialoog spraken zij over de manier waarop we in de toekomst megasteden van voedsel voorzien. De 1500 afgestudeerden die lijfelijk op de campus aanwezig waren, namen deel aan de discussie in het Wisdom & Wonder Pavilion. Daarnaast haalden zij herinneringen op, namen zij deel aan rondleidingen op de campus, ervaarden er de nieuwste ontwikkelingen, liepen langs de Alumni Memory Lane 1918-2018 en genoten van live muziek.

TWITTERBOOM In 1991 plantte Prins Claus een boom op het terrein Duivendaal bij gelegenheid van de ingebruikname van het nieuwe 'hoofdgebouw' van WUR. Een andere opmerkelijke boom op Wageningen campus is de Twitterboom, een populier aan de ander kant van Orion met meetinstrumenten. Hij heeft inmiddels ruim 4000 volgers op zijn account @treewatchwur.

KONING Tijdens het planten van de boom werd koning Willem-Alexander aangemoedigd door enthousiaste toeschouwers. ,,Alex, Alex, Alex'', riep een mevrouw de koning toe, waarop de koning er nog een schepje bij deed. ,,Zo dan?'' vroeg hij met zijn handen in de lucht.

Het planten van de boom was het laatste officiële moment  van het bezoek van de koning. Maar weg ging hij nog niet. De koning nam vervolgens nog alle tijd om zich te mengen tussen aanwezigen en zijn interesse te tonen. In totaal was koning Willem-Alexander ongeveer anderhalf uur te gast op het terrein van WUR.

ANDERE 100 JAAR ACTIVITEITEN De viering van 100 jaar WUR telt nog tientallen activiteiten. Er volgt eind augustus een grote internationale conferentie over de duurzame ontwikkelingsdoelen (SDG's) van de Verenigde Naties (de conferentie Towards zero hunger), een Company Day, Future perspective, een relatiedag met het bedrijfsleven toegespitst op zes thema's, zoals precisielandbouw, Crispr-cas en big data. Op 9 november wordt de klokkentoren op de campus onthuld.