Renkumer economisch ambtenaar van het jaar

RENKUM Nederlands beste economisch ambtenaar van het jaar. Zo mag beleidsadviseur Jan Wessels (42) uit Renkum, werkzaam voor de gemeente Barneveld, zich een jaar lang noemen. Tijdens de Dag van de Economische Zaken 2017, woensdag gehouden in het Muntgebouw in Utrecht, viel Wessels in de prijzen. Uit tal van inzendingen uit het hele land viel zijn voordracht volgens de organisatie het meest op. ,,Een bijzondere eer, die ik vooral ook te danken heb aan mijn collega's én aan de Barneveldse ondernemers met wie ik dagelijks te maken heb, een bezegeling van onze goede samenwerking.''

Wouter van Dijk

Een klein beetje onwennig, maar ondertussen glunderend van oor tot oor. Zo loopt Wessels - speciaal voor de foto bij dit verhaal - deze ochtend door het winkelcentrum van Barneveld. In zijn handen omklemt hij de forse zilveren bokaal, die vandaag in de zon schittert. ,,Die is van mij, supergaaf'', grijnst hij. ,,Althans, voor een jaar dan, het is immers een wisselbokaal.''

Hij kan nog geen stap zetten of een passant feliciteert hem, zo ook de vrouw van Barnevelder Jan Joosten, voorzitter van de Barneveldse Middenstands Vereniging. ,,Het was Joosten die mij had voorgedragen voor deze landelijke competitie'', zegt Wessels even later. ,,Ook de burgemeester en verschillende collega's wisten ervan, maar ze hielden het goed stil.'' Pas twee weken geleden maakte Stichting Clok, organisator van de Dag van de Economische Zaken, de drie genomineerden bekend. ,,Daar stond ik al versteld van, maar dat ik vervolgens ook nog eens won, heel bijzonder.''

PERSOONLIJK Hoewel best trots, is de 42-jarige beleidsmaker ook wel wat bescheiden. ,,Want dit is niet alleen maar een verdienste van mij hoor. In een team van vier medewerkers hebben we naar mijn idee samen de afgelopen jaren veel bereikt. En dat kon ook vooral omdat hier in Barneveld nu eenmaal veel gebeurt. We hebben een groeigemeente met veel ondernemers met een 'hands on' mentaliteit. Dat zijn mensen met wie ik graag en veel in contact kom. Ik luister, ik praat, ik hoor van alles buiten in het veld en ik neem alle verhalen mee naar binnen, in het gemeentehuis. Ik wil weten voor wie we plannen maken, zo persoonlijk mogelijk.''

VERBINDER Een verbinder, zo noemde hij zichzelf woensdag dan ook op het podium, vertelt hij even later wanneer hij - met bokaal prominent op tafel - neerstrijkt in het bedrijfsrestaurant om zjin verhaal te doen. Af en toe onderbreekt hij dat verhaal om felicitaties van collega's in ontvangst te nemen. ,,Ik was de derde in rij die een verhaaltje moest houden, nadat de twee genomineerden uit Enschede en Gemert-Bakel aan het woord waren geweest. De ene presenteerde zich als accountmanager, de ander als programmaleider. Dat moet ik anders doen, dacht ik. Geen nietszeggende term. Dus ik stapte naar voren en zei: 'Ik ben Jan Wessels en ik ben de verbinder tussen de ondernemers en de gemeente Barneveld.' Dat vonden ze in de zaal prachtig.''

RISICO'S NEMEN Wessels trad in 1999 aan als ambtenaar in het Barneveldse en zetelt nu zeven jaar op de afdeling economische zaken. ,,De afgelopen jaren heb ik meegemaakt dat Barnevelders lef hebben en dat is goed. Je moet dingen durven proberen, risico's durven nemen en strategisch denken. Dat doen we als gemeente ook. En ik weet ook heus wel dat dat niet altijd even goed uitpakt. Maar juist dan is het goed om met elkaar te zorgen dat we met nieuwe plannen en ideeën komen en doorzetten, dat gaat met vallen en opstaan. Kneden, dat is een voortdurend spel tussen gemeente, ondernemers, ontwikkelaars en grondeigenaren.''

FOODVALLEY De bokaal blijft een jaar lang schitteren in het kantoor van Wessels en zijn collega's. Daarna gaat de trofee naar een andere ambtenaar in het land. ,,Vorig jaar werd de prijs voor het eerst uitgereikt, aan Angelique Gerritsen, een ambtenaar van de gemeente Ede. Het zou mooi zijn als we deze prijs de komende jaren binnen de FoodValley kunnen houden'', grapt hij. ,,Want hier gebeurt het.''